Hipotireoidismo em cães

O que é.

Hipotireoidismo é uma das doenças endócrinas (hormonais) mais importantes nos cães. Ele ocorre quando uma glândula chamada tireoide, que fica próxima à traqueia (no pescoço), deixa de funcionar corretamente, e por isso não produz mais os hormônios que deveria, ou em quantidade menor do que deveria.

Hipotireoidismo em cãesOs hormônios produzidos pela tireoide são chamados “T3” e “T4”, e eles são responsáveis por regular todo o metabolismo do cão. Por causa disso, todos os órgãos podem ser afetados pela falta ou excesso destes hormônios.

O que causa o hipotireoidismo?

O hipotireoidismo é classificado em três tipos, de acordo com a sua origem. O mais comum é o hipotireoidismo primário, que resulta da diminuição da função da glândula tireoide, geralmente por causa da destruição das células que produzem os hormônios. Elas podem ser destruídas pelos anticorpos do próprio cão (“tireoidite linfocítica”) ou podem simplesmente se degenerar, sem motivo identificável (“atrofia folicular idiopática”).

O hipotireoidismo é secundário ou terciário quando é causado por lesões (como tumores ou traumatismos, por exemplo) na hipófise ou no hipotálamo, respectivamente. Estes órgãos liberam outros hormônios (TSH e TRH) que controlam o funcionamento da tireoide, fazendo com que ela aumente ou diminua a sua produção de T3 e T4.

Quais cães podem ter esta doença?

A idade média para o diagnóstico do hipotireoidismo em cães é em torno de sete anos, mas há casos relatados de apenas 6 meses a 15 anos. Algumas raças são mais predispostas, como o Golden Retriever, Dobermann, Setter, Schnauzer, Dachshund, e o Cocker Spaniel; por outro lado, os Pastores Alemães e SRD parecem ser mais resistentes. Apesar de não haver uma predileção clara por machos ou fêmeas, alguns estudos têm apontado que o problema é mais comum em fêmeas castradas.

Será que o meu cachorro tem isso?

O diagnóstico nem sempre é totalmente claro, mas alguns exames podem ajudar a esclarecer.

Normalmente, quando o veterinário suspeita de hipotireoidismo, ele solicita um hemograma, perfil bioquímico, e a dosagem de hormônios (T3 e T4). Estes exames podem apontar anemia, colesterol alto, e hipertrigliceridemia (excesso de gorduras no sangue). Na dosagem hormonal, uma concentração baixa de T4 pode ser diagnóstica.

Infelizmente, nem sempre estes exames proporcionam dados muito claros, e pode ser necessário investigar mais. Então, podem ser feitos outros testes, como a estimulação por TSH e a detecção de anticorpos antitireoglobulinas.

Recentemente, o uso de ultrassonografias cervicais (no pescoço) tem sido muito útil, sendo capaz de identificar até 94% dos casos de hipotireoidismo primário.

Hipotireoidismo em cãesPor fim, se os exames ainda não forem conclusivos, mas persistir a suspeita, é possível se tentar o diagnóstico terapêutico, que basicamente consiste em iniciar o tratamento e observar a resposta do paciente.

Em média, é observada razoável melhora dentro de 7 a 10 dias de tratamento, e recidiva se a medicação for suspensa.

 

Tem tratamento?

É possível sim, tratar o hipotireoidismo; entretanto, raramente é obtida a cura, e a medicação deve ser mantida por toda a vista do paciente. O tratamento consiste na reposição dos hormônios que estão faltando, e se observa melhora dentro de 7 a 10 dias.

ATENÇÃO: Esse conteúdo é meramente informativo e não substitui a consulta a um médico veterinário ou serviço especializado.