Raiva canina ou Hidrofobia

Saiba quais são os sintomas da raiva canina e aprenda a diagnosticar possíveis sintomas em animais acometidos pela Raiva.

Raiva canina ou HidrofobiaA raiva ou hidrofobia é uma doença infecciosa que afeta o cérebro e a medula espinal e pode se desenvolver em todos os mamíferos, incluindo cães, gatos e seres humanos. A raiva é causada por um vírus da família Rhabdoviridae, gênero Lyssavirus, que se aloja nos nervos periféricos seguindo para o sistema nervoso central (medula,cerebelo e cérebro) e encaminhando-se a seguir para as glândulas salivares, onde irá se multiplicar. Apesar de ser uma doença prevenível, há uma boa razão para que a palavra “raiva” cause medo nas pessoas. A doença tem sido relatada em todos os lugares do mundo, exceto na Austrália e na Antártida. Anualmente, a raiva provoca a morte de mais de 50.000 pessoas e milhões de animais em todo o planeta. Uma vez que os sintomas aparecem, a doença evolui para óbito. A raiva é uma das zoonoses mais conhecidas pelas pessoas e existem registros que indicam que uma morte é causada por raiva a cada 10 minutos no mundo. No entanto, também especula-se que apenas cerca de 15% das pessoas expostas irá contrair a doença. Os seres humanos, gatos e cães são apenas levemente suscetíveis à doença.

A raiva canina é uma doença muito grave e em 99,9% dos casos é incurável, a raiva canina como a raiva humana é causada por um vírus que afeta especificamente a matéria cinzenta do cérebro do cachorro e seu sistema nervoso central. A principal forma de transmissão entre os cães é através da mordida de um cachorro ou outro animal que seja portador da doença, como ratos, esquilos, coelhos, porquinhos-da-índia, gambás, hamsters e morcegos. Partículas virais infectadas são expelidas nas glândulas salivares do animal raivoso a fim de disseminar o vírus através de sua saliva.

Animais que têm raiva secretam grandes quantidades de vírus em sua saliva, como já vimos, a raiva é transmitida aos cães, principalmente através da mordida de um animal infectado. No entanto, também pode ser transmitida através de um arranhão ou simplesmente através da saliva infectada entrando em contato com mucosas ou uma ferida aberta, ou machucado recente. O risco é maior, caso seu cão ou qualquer animal de estimação acabe sendo exposto a animais selvagens. Os portadores mais comuns do vírus da raiva no mundo são morcegos. A raiva é relatada em quaisquer espécies domésticas, portanto se você também tem gatinhos em sua casa, é importante se certificar de que eles também estejam vacinados e é sempre interessante mate-los dentro de casa ou com passeios supervisionados, como fazemos com os cachorros. Muito raramente um cachorro pode pegar raiva através da inalação de gases que escapam da decomposição de carcaças de animais. Contrair o vírus dessa forma é raro, mas pode ocorrer muitas vezes em cavernas com grandes populações de morcegos, onde o vírus é generalizado. Isso pode ser uma preocupação para cães de caça.

Uma vez que o vírus da raiva se instala no corpo do cachorro, irá replicar-se nas células dos músculos, e depois se espalhar através das fibras nervosas mais próximas, que incluem todos os nervos periféricos, sensoriais e motores, o vírus da raiva a partir de então, atinge o sistema nervoso central. O vírus pode levar até um mês para se desenvolver, mas uma vez que os sintomas começaram, o vírus progride rapidamente.

Como já citamos anteriormente, a raiva é uma doença infecciosa e inflamatória, mas também tem como característica, ser uma zoonose e pode, portanto, pode ser transmitida aos seres humanos.

Raiva Canina – Quais cães sofrem maior risco de contrair raiva canina?

Cães não vacinados que podem passear na rua sem supervisão de seus donos, estão mais suscetíveis a pegar raiva canina. Cães que podem sair sozinhos estão expostos a animais selvagens e também acabam tendo uma maior chance de brigar com cães de rua, ou gatos infectados.

Raiva Canina – Qual o risco de se contrair raiva?

O morcego é o maior responsável pela disseminação da Raiva no mundo.

Raiva canina ou HidrofobiaPessoas que trabalham envolvidas com a vida selvagem, veterinários, e ecoturistas são as pessoas que correm maior risco de exposição a animais contaminados pelo vírus da raiva. Felizmente, existe uma vacina que está disponível também para proteger pessoas que estão no grupo de alto risco. Os animais que entram em contato com a vida selvagem se não forem vacinados, correm um risco eminente de contaminação. Embora o risco de entrar em contacto com o vírus em áreas urbanas seja mínimo, ainda assim ele existe. Devido ao fluxo de cargas intermunicipais e interestaduais, ou mesmo mercadorias de importação vindas em navios de outros países, há sempre o risco de exposição ao vírus caso algum pequeno animal acabe viajando de forma clandestina.

Entre os principais sintomas da raiva canina podemos citar:

Salivação excessiva (hipersalivação) ou saliva espumosa;

Alterações de comportamento, timidez incomum ou agressão;

Febre;

Convulsões;

Hidrofobia  (horror à água);

Aerofagia (sensação de falta de ar ou “estrangulamento”);

Incapacidade de engolir;

Mudança no tom da pelagem;

Falta de coordenação muscular;

Excitabilidade excessiva;

Irritabilidade constante, ou mudanças de atitudes e comportamento;

Paralisia na mandíbula e laringe;

Levando a seguir a um quadro de paralisia.

Como se diagnostica a raiva em cães?

A forma atual de diagnosticar a raiva em cães é submeter o cérebro a exames no microscópico. Infelizmente, o único diagnóstico preciso para confirmar a raiva é feito através de um teste de imunofluorescência direta pós-mortem realizado em laboratório. Algumas novas técnicas de testes, utilizando pele e ou amostras de sangue, estão sendo estudados e utilizados em pesquisas, estes testes iniciais tem se mostrado a promissores como uma forma de detectar seres humanos e animais que tenham sido expostos ao vírus da Raiva. No entanto, estes exames ainda estão em fase de desenvolvimento e ainda não são usados como forma de diagnóstico da doença.

Os cães que desenvolvem raiva, deixam de ser alegres e passam a apresentar um comportamento retraído e visivelmente triste. Como já falamos aqui a raiva é uma doença sem cura e pode ter algumas formas distintas de manifestação, são elas:

raiva furiosa;

raiva muda ou paralítica;

raiva intestinal.

Raiva Canina – Conheça os Tipos de raiva Canina.

Após o cachorro ser mordido ou entrar em contato com o vírus, ele poderá demorar até 60 dias para desenvolver a doença. Este período de “encubação” do vírus é o mesmo para seres humanos, cachorros e outros animais. O cachorro contaminado por raiva canina, pode apresentar 3 tipos de raiva. Na fase inicial, (prodrômica) da infecção por raiva, o cão irá demonstrar apenas sinais leves de anormalidades do sistema nervoso central. Esta fase dura de um a três dias. A maioria dos cães em seguida progride para o estágio paralítico, ou uma combinação de dois tipos de raiva, enquanto outros sucumbem à infecção, sem apresentar quaisquer sintomas principais.

Tipos de Raiva Canina – Raiva Furiosa.

A Raiva Furiosa é considerada o tipo mais comum de raiva que acomete os cães. A princípio o animal apresenta um comportamento apático por algumas horas este período é chamado de “melancólico” e pode durar até 3 dias. A característica mais marcante deste estágio da doença é a mudança do comportamento do cachorro, em geral eles começam a fazer coisas muito diferentes do habitual. Em geral o cachorro procura esconder-se embaixo dos móveis ou atrás deles, busca ficar em lugares escuros e dificilmente responde quando seus donos chamam. Outra característica marcante é a hiperatividade, cachorros com raiva, cavam o chão intensamente, também costumam latir ou até morder o ar sem ter um motivo aparente. Também é provável que o cachorro fique lambendo ou mordiscando intermitentemente o lugar onde foi mordido. Em geral cachorros também não comem, mas podem acabar desenvolvendo coprofagia. O cachorro também procura água o tempo todo, mas não consegue beber e saliva bastante. O próximo estágio caracteriza-se por uma fase de grande excitação e irritabilidade. Existem relatos de animais que chegam a fugir de casa e não retornam, podendo atacar outros animais que vivem soltos pelas ruas. A seguir o cachorro tem a paralisia da laringe e faringe com salivação excessiva. Depois de 3 ou 4 dias, acontece a paralisia que evoluí para morte.

Tipos de Raiva Canina – Raiva Muda;

A Raiva Muda começa a se manifestar com os mesmos sintomas da Raiva Furiosa em seu período inicial. O cachorro fica sonolento, em estado entorpecido. Diferente da Raiva Furiosa, não apresenta instabilidade com momentos de hiperatividade, na verdade a calma que o animal transparece é extrema. Logo depois a doença evolui e o cachorro começa a demonstrar  paralisias, uma das paralisias mais marcantes neste tipo de raiva canina é a do no maxilar, o cachorro fica com aparência de estar com o queixo caído e mantem a boca aberta o tempo todo. Infelizmente os sintomas evoluem até levar o cachorro à morte.

Tipos de Raiva Canina – Raiva Intestinal.

A Raiva Intestinal é a raiva canina mais rara, o animal que contrai este tipo de raiva, não demonstra sinais de agressividade e tão pouco paralisia. Apenas apresenta vômitos, cólicas e gastroenterite hemorrágica. No entanto este tipo de raiva evolui muito rapidamente e o cachorro morre em até 3 dias.

Este é um vírus de ação rápida. Existem relatos que os períodos máximos de incubação, podem variar até 6 meses em cães e 12 meses de pessoas. Se não for tratado imediatamente após a contaminação, o prognóstico não é positivo. Portanto, se o seu cão entrou em uma briga com outro cachorro, ou caso ele tenha sido mordido ou arranhado por outro animal, leve seu cachorro a um veterinário para um consulta imediatamente. Mesmo se você tenha apenas uma suspeita que seu cachorro tenha entrado em contato com um animal raivoso. Mesmo animais que tenham sido vacinados contra raiva podem acabar desenvolvendo a doença, portanto apenas um veterinário estará capacitado para diagnosticar seu cachorro.

Raiva canina ou HidrofobiaSe você suspeitar que seu cão contraiu raiva, chame seu veterinário imediatamente. Se por acaso você imaginar que não é seguro, pois seu cão está apresentando comportamento agressivo, tente levá-lo em uma caixa transporte, ou ligue para que o veterinário venha buscar seu cachorro.

Em caso de suspeita de contaminação por raiva é indicado que seu cachorro seja internado e fique sob observação.

A raiva pode ser confundida com outras doenças que também podem causar o comportamento agressivo.

Existe tratamento para raiva?

Vacina contra raiva – vacinação antirrábica em cães.

Não existe nenhum tratamento para raiva. A vacinação preventiva ainda é a melhor maneira de manter seu cachorro livre desta doença. Se o cachorro foi vacinado contra a raiva, é importante que o proprietário leve consigo a carteirinha de vacinação quando for consultar seu veterinário. Se alguém entrar em contato com a saliva de um cachorro supostamente raivoso, ou que tenha sido mordido ou sido arranhado por um cachorro supostamente contaminado pelo vírus da raiva canina, é importante aconselhar a pessoa a entrar em contato com um médico imediatamente para iniciar um tratamento preventivo. Infelizmente, a raiva é sempre fatal para os animais não vacinados, geralmente ocorrendo dentro de 7 a 10 dias a partir do momento que os primeiros sintomas aparecem.

Quando um cachorro não vacinado é mordido por um animal raivoso com diagnóstico confirmado, este animal precisará ficar de quarentena por um período longo,  já um animal vacinado que tenha mordido ou arranhado um ser humano, tem indicação para ser monitorado durante 10 dias.

ATENÇÃO: Esse conteúdo é meramente informativo e não substitui a consulta a um médico veterinário ou serviço especializado.